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十月下旬,南方的稻田才刚开始变得金黄。在田埂边、水沟里散乱生长的薏苡却已经开始枯黄。

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十月下旬,南方的稻田才刚开始变得金黄。在田埂边、水沟里散乱生长的薏苡却已经开始枯黄。


 (Coix lacryma-jobi),为禾本科薏苡属植物,我们常吃的薏米仁,就是从薏苡的果实中剥出来的。


秋天的薏苡 

霜降后的薏苡果实也像是盖了霜,整个表面发白,远看像是许多珍珠撒在了枯黄的植株上。

摘下果实,虽然表面看起来龟裂,显得脆弱,但实际上仍坚硬无比。很难想象人们是如何从中剥出薏米仁,尤其是完整薏米仁的。

不过野生薏米里的果仁比较细小,费老大力气砸开也吃不到什么东西。


我们所食用的,一般是薏苡的栽培变种(C. lacryma-jobi var. ma-yuen)经过培育后的薏苡果壳更薄、果仁更大,淀粉含量更高。相信大家都吃过有薏米仁的八宝粥,品尝过含有薏米的各种甜品。

薏米任[1]

除了吃以外,薏苡还可以用来串手串和珠链。薏苡坚硬的果壳前后方各有一个小孔,用来串东西再合适不过了。


夏天的

时间往前推移两个月,薏苡正在开花。这时的薏苡外壳里还没结薏米仁。


正在开花的

“触角”状的柱头

外壳前方的小孔中,两枚毛茸茸的触角吐露,这是雌花的柱头。下方挂着雄花序。


雄花序


要等到柱头枯萎后,穗状的雄花序才打开,露出风铃似的花药。没错,薏苡正是靠风力来传粉的。


图片摘自《本草图谱》

开花时的薏苡珠子外表看起来油光锃亮,而且只要轻轻一拔就可以把里面的“芯子”——雌雄花拔掉,最适合串珠链。

图片摘自《本草图谱》


绿色的薏苡珠子放着放着,会逐渐变为苍白色。有时也会显现出暗红色脉纹,接着整个变成暗褐色,有些地方流传着薏苡珠子会吸人血的传闻,大概就是这个缘故。

[1]薏米仁 By Eukbimga – Own work, CC BY-SA 3.0, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6686044


作者:蒋某人
图片:蒋某人(除注明外)
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