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参差荇菜,左右流之

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提到荇菜,我们总能想起诗经中的名句:“参差荇菜,左右流之。窈窕淑女,寤寐求之。”生荇菜实在难得一见,求之不得。直到这周末我才第一次见到它们,在广阔的内蒙古高原上。

【 荇菜 Nymphoides peltata 】睡菜科 >> 荇菜属


荇菜又写作莕菜,旧分类系统中属于龙胆科,现在则被归入睡菜科。

内蒙高原的荇菜正值盛花期。在南方的植物园里,荇菜花期在五月末,入夏就会凋谢。而北京植物园的荇菜,花期能从六月持续到十月,相当持久。内蒙高原上的荇菜花事,大概也能持续到入秋吧。


↑ 六月初在南京拍的荇菜,花期已经要结束了

《中国植物志》说:荇菜产全国绝大多数省区。生于池塘或不甚流动的河溪中… 我在草原上发现的荇菜,也都是长在看起来随时会干枯的小水洼里。稍大的“淖”(读“孬”,指湖泊)和溪流中,都看不到荇菜的身影。

↑8月摄于内蒙


但《诗经》里是这么写:参差荇菜,左右流之…看来此处的“流”字,不应当是形容河流、水流,或者说荇菜“随波逐流”,而是另有其含义。

遂查询资料:流,同“求”。原来流在这里是个动词,表示求、求取,这就解释的通了。


↑《诗经名物图解》中的荇菜

古人采摘荇菜干嘛呢?自然是当菜吃。《毛诗陆疏广要》中说:“丛生水中,叶圆,在茎端,长短随水深浅,江东食之,亦呼为莕。[1]

荇菜的食用部分是茎和叶,叶片看起来与睡莲有相似。古人还会将荇菜与莼菜弄混,比如《本草纲目》里就这么写:“莕与莼,一类二种也…” 其实,莼菜叶片是一个标准椭圆形,叶片背面和叶柄上还有滑腻粘液,与荇菜很好区分。


现在的人很少吃荇菜了,大概是由于口味不佳,至少跟莼菜肯定是没法比的。而且野生荇菜也很难见到了,想吃都没地儿采。

↑上图荇菜,下图莼菜

现在的荇菜主要做观赏用。虽然这么说,但除了植物园外,城市园林中还鲜有种植。

荇菜在适宜环境中的繁殖能力其实很强,到了花期,黄色花朵星星点点,洒满水面,相当美观。花朵5瓣儿,黄色,乍一看有点像南瓜花。不过荇菜的花瓣边缘有不规则的细齿,看起来毛茸茸的,很特别。

↑荇菜的花

[1] //zh.wikisource.org/zh-hans/毛詩陸疏廣要_(四庫全書本)/卷上之上


作者:蒋某人

图片:蒋某人(除注明外)

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