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天气好,虞美人半透明的花瓣被阳光照得透亮;风一过,它纤细的身子就跳起舞来,愈发妩媚动人。

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北京菜市口地铁站附近有个广阳谷城市森林公园,面积不大,却种了不少花。经朋友推荐,五月末专程去了一趟,很惊喜地看到了冰岛虞美人。红色,白色,黄色,品种不少。天气好,花朵半透明的花瓣被阳光照得透亮;风一过,它纤细的身子就跳起舞来,愈发妩媚动人。


冰岛虞美人

1.罂粟属三美人

 

在常见的观赏植物中,虞美人Papaver rhoeas显得清新脱俗、卓尔不群,从其别名“赛牡丹”可见世人对它的嘉奖。作为罂粟科罂粟属二年生草本,虞美人与大名鼎鼎的罂粟Papaver somniferum是近亲,它们美艳的花朵很容易使人想到鸦片。二者常常被路人混淆,但区分起来并不难。

总的来看,虞美人的茎、花萼、花蕾上密布刚毛;而罂粟浑身上下较为光滑,且覆有一层白色粉末。如果仔细观察,二者在茎和叶,花和果方面都有区别。虞美人的茎纤细有分支,叶片是二回羽状深裂;而罂粟的茎稍粗不分枝,叶片是卵形或长卵形,边缘为不规则的波状锯齿。


左图为虞美人:花茎、花苞上遍布白色刚毛

右图为罂粟:花茎、花苞无毛,果实硕大,图自①

罂粟:看起来覆盖了一层白粉,叶片宽大


它们都有4枚花瓣,2枚萼片。但果实不同,虞美人的花瓣果实像一枚小小的皮鼓,扁平的鼓面上柱头辐射排成盘状;罂粟果实则像一个酒坛子,成熟时比乒乓球还大,是虞美人果实的好几倍。罂粟果实顶部还有个盖帽微微翘起。“罂”的本义就是一种盛酒的瓦器,口小腹大。


左图为罂粟,右图为虞美人

除了虞美人,如今在公园更多见到的是冰岛虞美人Papaver nudicaule。它是罂粟属多年生草本,在寒冷的西伯利亚地区被发现,于是被冠以“冰岛”之名。


一般来说,园林绿化里种的虞美人均为红色花,而冰岛虞美人色彩非常丰富,白、黄、橙、红,温暖人心。至于罂粟开花,一般人见不着。

色彩丰富的冰岛虞美人


此外,冰岛虞美人的叶片、毛色与虞美人、罂粟有较大不同。冰岛虞美人叶片全部基生,即仅在贴近地面的基部才有叶子,再往上就是一根毛茸茸的茎顶着一朵花。另外,冰岛虞美人花茎、花苞上的绒毛为黄褐色。


冰岛虞美人花茎上无叶,毛色为黄褐色

 

众所周知,鸦片及海洛因都来源于罂粟,这让罂粟背负起邪恶之花的罪名,它那娇艳的花朵及圆鼓鼓的蒴果让人心生敬畏。但虞美人、冰岛虞美人与鸦片没有任何关系,可以放心大胆地种在院子里细细观赏。它们的确好看,尤其在阳光下,那样半透明的、发着光的花瓣,在其他植物身上很难见到,似乎超脱于尘俗之外,使我想起它们远在高原的亲戚绿绒蒿。这样的美该如何形容?想了半天,好像也只能说:花如其名!那么这么恰当的名字,是怎么来的呢?

色彩丰富的冰岛虞美人

2.虞美人的原始身份

 

 “虞美人”原指西楚霸王项羽之姬妾。当年项羽被困垓下,四面楚歌之中,他看到虞美人和骓骏马,想到大势已去,不禁悲从中来,于是作了那首著名的《垓下歌》。“霸王别姬”这段历史在《史记·项羽本纪》中有生动的记载:

 

项王军壁垓下,兵少食尽,汉军及诸侯兵围之数重。夜闻汉军四面皆楚歌,项王乃大惊曰:“汉皆已得楚乎?是何楚人之多也!”项王则夜起,饮帐中。有美人名虞,常幸从;骏马名骓,常骑之。于是项王乃悲歌忼慨,自为诗曰:“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝。骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何!”歌数阕,美人和之。项王泣数行下,左右皆泣,莫能仰视。

 

《史记》全书对虞美人的记载仅此一处。关于她的芳名、年龄、容貌、何许人,如何与项羽相识,最终结局又如何,我们一概不知。但这不妨碍这段历史广为流传,后世对于虞姬形象的塑造也从未停止。


重瓣虞美人

 

“虞美人”在唐代成为词牌名,后用来命名植物,名曰“虞美人草”。相传这种草听到《虞美人》一曲会打节拍,会跳舞。相关记载见于《贾氏谈录》,该书乃南唐张洎于北宋开宝三年(970)出使宋时所录,内容为唐代轶闻:

 

褒斜山谷中有虞美人草,状如鸡冠,大而无花,叶相对,人路见者或唱《虞美人》,则两叶渐摇动如人拊掌之状,颇应节拍。或唱他辞,即寂然不动也。贾君亲见之。[1]

 

“状如鸡冠,大而无花”,此“虞美人草”并非罂粟科虞美人。宋代一些笔记也有类似的记载,如《益州草木记》:“雅州名山县出虞美人草,花叶两相对,人或近之,即向人而俯,如为唱虞美人曲,则此草相应而舞,他曲则否。”[2] 雅州名山县乃今四川雅安。宋祁《益部方物略记》(1057):“蜀中传虞美人草,予以虞作娱,意其草柔纤,为歌气所动,故其叶至小者或动摇,美人以为娱乐耳。”

 

以上三则文献有相似之处,应当是一脉相承,且传说成分居多。它们提到的“虞美人草”,并非本文的主角。如果不是罂粟科虞美人,那是什么植物呢?明王象晋《群芳谱》给出了答案:

 

虞美人草,独茎,三叶,叶如决明,一叶在茎端,两叶在茎之半相对而生,人或近之,抵掌讴曲,叶动如舞,故又名舞草,出雅州。见《酉阳杂俎》。

 

一伙人在围观版纳植物园的舞草


原来,一开始被称作“虞美人草”的是舞草。舞草最早见于唐段成式(803—863)《酉阳杂俎》,该笔记卷19云:

 

舞草,出雅州。独茎三叶,叶如决明。一叶在茎端,两叶居茎之半,相对。人或近之歌,及抵掌讴曲,必动,叶如舞也。

 

据《中国植物志》,舞草Codoriocalyx motorius为豆科舞草属直立小灌木,高达1.5米,茎单一或分枝,叶为三出复叶,圆锥花序或总状花序顶生或腋生,蝶形花冠紫红色,具有豆科典型的荚果。舞草在唐代医书《本草拾遗》中名曰“独摇”:“珣曰:生大秦国及岭南,五月五日采诸山野,亦往往有之,头若弹子,尾若鸟尾,两片间开合见人动,故曰独摇。”[3]《本草纲目》以“无风独摇草”作为条目名。

 

从外形上看,虞美人草与罂粟科的虞美人相差十万八千里,它并没有姿色出众的花朵,只是因为闻乐起舞的传说而传于后世。那么“虞美人”这个名字,怎么转嫁到罂粟科美丽的花卉身上的呢?


虞美人

 

3. 从丽春花到虞美人

 

“虞美人草”一开始指的是豆科的舞草,罂粟科虞美人一开始也不叫这个名字,它的原名叫丽春。

 

丽春花,图自《本草图谱》,叶片、白色刚毛描绘的十分精准

杜甫有五言古诗《丽春》:“百草竞春华,丽春应最胜。少须颜色好,多漫枝条剩。纷纷桃李枝,处处总能移。如何此贵重?却怕有人知。”但这首诗没有对植物形态方面的描述,我们尚无法确定此丽春是否就是虞美人。而南宋潘柽《丽春》:

梁苑花销去,黄台果自薰。

不同罂子粟,别是石榴裙。

婀娜才胜掌,参差莫梦云。

王郎寻水竹,驻履几殷勤。


“不同罂子粟,别是石榴裙。”可见丽春花与罂粟花不同,但同样开着石榴般艳红的花朵,可以推测这里的“丽春”就是虞美人。


艳红的虞美人

 

南宋时,虞美人在南京已有栽培。游九言(1142—1206)《游默斋花谱》将其视作罂粟之别种,其书云:

 

淳熙甲辰,客金陵,得异草曰“丽春”,罂粟别种也。罂粟其子可食,故无佳花。丽春太华,实遂无取,徇外则耗内,信乎?物皆然。干柔叶冗,又不逮罂粟,出众草下。唯花有殊相,姿状葱秀,色泽鲜明,迴出葩蘤精华之上,遇风和晴昼,标吐倍妍。昔人命名亦善矣。[4]

 

罂粟,图自本草图谱

淳熙甲辰(1184),作者初见虞美人时,就被它的美貌所倾倒,对此不吝赞美之词。“遇风和晴昼,标吐倍妍”,这与我在公园遇见虞美人时的情形一样。作者称虞美人为“异草”,可以推测这种美丽的花卉在当时尚未普遍栽培。但那时,虞美人已有诸多不同的花色,作者接着描述如下:

 

根苖止一类,而具数种之色,有红者、紫者、白者、傅粉之红者、丹杏之黄者,而红复数品,有彻红者、半红者、白肤而绛唇者、丹衣而素纯者、又有殷者如染茜,下为黑趺之端加白章焉,余不尽名……其大概如此,今江浙有之,独金陵产殊异耳。

 

虞美人果实


《本草纲目》(1578)将“丽春”附于“罂子粟”之后,纠正虞美人为罂粟之别种的观点。文中记载了诸多别名,但是尚不包括“虞美人”:

 

江东人呼千叶者为丽春花。或谓是罂粟别种,盖亦不然。其花变态,本自不常。有白者、红者、紫者、粉红者、杏黄者、半红者、半紫者、半白者,艳丽可爱,故曰丽春,又曰赛牡丹,曰锦被花。详见游默斋《花谱》。

 

那么“虞美人”这个名字什么时候被借用的呢?时间可能要推迟到明代后期。明王世懋《学圃余疏》(1587)将罂粟写作“鸎粟”,称其较小者为虞美人:

 

鸎粟,花最繁华,其物能变,加意灌植,妍好千态,曾有作黄色、绿色者,远视佳甚,近颇不堪闻。其粟可为腐,涩精物也。又有一种小者曰虞美人,又名满园春,千叶者佳。[5]

 

清初张岱《陶庵梦忆》追忆前朝往事,“金乳生草花”篇提到金乳生喜爱莳花弄草,门前所种:“春以罂粟、虞美人为主,而山兰、素馨、决明佐之……”将虞美人与罂粟并列,这里的虞美人应该就是罂粟科虞美人。


虞美人

 

清初陈昊子园艺著作《花镜》(1688)已将“虞美人”作为条目名,在卷6《花草类考》中列于“罂粟”之后:

 

虞美人原名丽春,一名百般娇,一名蝴蝶满园春,皆美其名而赞之也。江、浙最多,丛生,花叶类罂粟而小,一本有数十花。茎细而有毛,一叶在茎端,两叶在茎之半,相对而生,发蕊头朝下,花开始直,单瓣丛心五色俱备,姿态葱秀。尝因风飞舞,俨如蝶翅扇动,亦花中之妙品,人多有题咏。[6]

 

从上文的描述可见,虞美人在园艺界有多么受宠。自此,“虞美人”一名终于找到了新的寄住。不过,在当时,这个新的名字尚未传开。王象晋《群芳谱》(1621)“丽春”条所载为罂粟科虞美人,而“虞美人”条所载文献依然是舞草。汪灏《广群芳谱》(1708)在王象晋《群芳谱》的基础上加以扩充,在“虞美人”一条中增加了上述《学圃余疏》和《花镜》中的相关内容,将豆科的舞草与罂粟科虞美人混在了一起。


虞美人

因此,对于历史上涉及虞美人的诗词,我们要注意其中“虞美人”的所指。由宋至明,借虞美人咏史的诗词有很多,所题多为“虞美人草”。现在我们知道,这类诗词所吟咏的对象应该都是豆科的舞草,而不是罂粟科虞美人。

 

时间日久,人们就会发现,罂粟科的这种美丽的花卉,与“虞美人”这个名字是多么地匹配。这个名字逐渐为大众接受和熟知,并且根深蒂固。近代植物学家将其作为正式名,而它的原名“丽春花”,早已被多数人遗忘。

厚敏  绘


[1] 《四库全书》本《贾氏谈录》此条按:“此条《说郛》所载,谨增入。”《四库全书提要》:“臣等谨案:《贾氏谭录》,一卷,宋张洎撰。洎字偕仁,全椒人,初仕南唐为知制诰中书舍人,入宋为史馆修撰翰林学士。淳化中,官至参知政事。是书乃洎为李煜使宋时录,所闻于贾黄中者,故曰《贾氏谭录》。……此录所述皆唐代轶闻。”

[2] 转引自(清)汪灏《广群芳谱》。

[3] 转引自《本草纲目·草部》卷21“无风独摇草”。

[4] 转引自谢维新《古今合璧事类备要》别集卷31“春丽花”。该书为宋代类书,《四库提要》评曰:“所收皆兼及宋代。虽不及《太平御览》、《册府元龟》诸书皆根柢古籍,原原本本,而所采究皆宋以前书,多今日所未见。”

[5] (明)王世懋:《学圃杂疏》,商务印书馆,1937年,第3页。

[6](清)陈淏子辑,伊钦恒校注:《花镜》,农业出版社,1962年,第324页。

① 罂粟图 tanja niggendijker from apeldoorn, the netherlands / CC BY 2.0

作者简介:江汉汤汤,企业职员 / 中国美术馆志愿者讲解员 / 自由撰稿人,个人公众号“古典植物园”,现居北京。

图文编辑:蒋某人

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