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问荆是一类蕨类,属于木贼科、木贼属。它分布很广,尤其是夏季,在路边荒地上常能看到这样一丛丛、乱糟糟的绿草

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问荆是一类蕨类,属于木贼科、木贼属。它分布很广,尤其是夏季,在路边荒地上常能看到这样一丛丛、乱糟糟的绿草。


问荆 Equisetum arvense

图1 Zeynel Cebeci 

细看就能发现它的神奇之处:枝条上没有明显的叶片,光溜溜的;枝条分节,节间规则的分出一轮轮小枝。


时间再往前几个月,问荆会以另一种形态展示在我们面前。这种触手状的物体,是问荆的繁殖枝。繁殖枝顶端生长着孢子穗,形态奇妙。


与绿油油的营养枝不同,繁殖枝叶绿体很少,所以表面呈现出藕色。

在北方,问荆繁殖枝与营养枝同时出现在地面上的时间很短。早春时节,地上钻出片片问荆触手,而周围还是一片光秃秃的黑土,实在是一幅诡异的光景。

繁殖枝春天生长,春末枯萎;营养枝春末生长,秋季枯萎。两种地上茎形态交替出现,而地下的部分则长久存在,地下茎很难根除,于是问荆成了让农人十分头大的顽强杂草。


草问荆 Equisetum pratense

如果尝试用手去拔问荆,会感到植物表面有砂纸一般的触感,这是由于植物体表面有较多的二氧化硅颗粒。因为这个特性,问荆曾经被古人用来打磨器皿和箭杆[1]

硅虽然是地壳中含量最高的几种元素之一,但在地球生命体内含量却非常少。而问荆体内的硅含量远远超出了一般水平,从根、茎、叶到孢子的所有器官中都有二氧化硅沉积,因此它也被称为“生物硅化物 biosilicifiers”,在生命科学领域倍受关注。

↑木贼

问荆的同属亲戚,木贼和节节草也很常见。

从外形上看,木贼的主干分支很少,节节草则介于木贼和问荆之间;另外木贼和节节草都没有明显的二型枝现象,换言之,孢子穗直接长在绿油油的枝条上。


↑节节草

木贼在日本很多,很多人家都喜欢种。节节草在南方很多,路边的绿草丛里时不时就会窜出几根来。

[1]理查德·梅比《杂草的故事》

图1 Zeynel Cebeci [CC BY-SA 4.0]

作者:蒋某人

图片:蒋某人(除注明外)

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